蔡倫造紙術:不可磨滅的卓越貢獻

Nov10

蔡倫造紙術:不可磨滅的卓越貢獻

時間:2018/11/10 08:08 | 發布:歷史 | 分類:漢朝歷史


    蔡倫(?121),東漢造紙術發明家。字敬仲,桂陽(今湖南郴州)人。曾任中常侍、尚方令等職。元初元年(114年)封龍亭侯。他總結西漢以來用麻 質纖維造紙的經驗,改進造紙術,用樹皮、麻頭、破布、舊漁網為原料造紙,于元興元年(105年)奏報朝廷后在民間推廣。所造紙張有“蔡侯紙”之稱。

   出身于普通農民家庭的蔡倫,從小隨父輩種田,但他聰明伶俐,很會討人喜歡。永樂18年(75年)蔡倫被選入洛陽宮內為太監,當時他15歲。他讀書識字, 成績優異,于建初元年(76年)任小黃門(宦官中職務較低者)。此后作黃門侍郎,掌管宮內外公事傳達及引導譯諸王朝見、安排就座等事。正宮竇太后無子,指 使蔡倫誣陷章帝妃宋貴人“挾邪媚道”,令她自殺。宋貴人所生太子劉慶被貶為清河王。竇太后又指使人投“飛書”(匿名信)誣陷章帝妃梁貴人,強奪其子劉肇為 養子并立為太子。章帝于公元88年卒,10歲的劉肇登基,為和帝,由竇太后聽政。蔡倫因功被提拔為中常侍,隨侍幼帝左右,參與國家機密大事,秩俸二千石, 地位與九卿等同。中國歷史上宦官干預國政,也正由此開始。

  永元九年(97年),竇太后卒,和帝親政。永元十四年(102年),和帝立 鄧綏為皇后,蔡倫立即投靠鄧皇后。鄧綏喜歡舞文弄墨,蔡倫為投其所好,甘心屈尊兼任尚方令,主管宮內御用器物和宮廷御用手工作坊。在此期間,他總結西漢以 來造紙經驗,改進造紙工藝,利用樹皮、碎布(麻布)、麻頭、魚網等原料精制出優質紙張,受到和帝稱贊,造紙術也因此而得到推廣。同年,和帝卒,鄧后所生百 日嬰兒即位,不到兩年又死了。鄧后再立13歲皇侄劉祜即位,為安帝。劉祜是清河王劉慶之子,但由于他剛即位,仍由鄧太后把持朝政,蔡倫繼續受到重用,被封 為“龍亭侯”(封地在今陜西洋縣),從此進入貴族行列。由他監制的紙被稱為“蔡侯紙”。約于元初五年至六年(118~119年)蔡倫又被提升為長樂太仆, 相當于大千秋,成為鄧太后的首席近侍官,受到滿朝文武的奉承。正當他權位處于頂峰之際,建光元年(121年)鄧太后卒,安帝親政。蔡倫因為當初受竇后指使 參與迫害安帝皇祖母宋貴人致死、剝奪皇父劉慶的皇位繼承權而被審訊查辦。蔡倫自知死罪難免,于是自盡。蔡倫一生在內廷為官,先后侍奉4個幼帝,投靠兩個皇 后,節節上升,身居列侯,位尊九卿,卻以慘死告終。但他在兼管尚方時,推動了手工業工藝的發展,被稱為東漢時期的科學家,因而留名后世,得到史學家的首 肯。

  蔡倫主管尚方期間,盡力討好,凡是帝、后喜歡的器物,都在尚方精制。鄧后喜歡文史和紙墨,曾令各州郡歲貢紙墨。蔡倫也正因此而成 為促進東漢造紙術發展的關鍵人物。由于職務上的關系,蔡倫得以有觀察、接觸生產實踐的條件。每有空閑,他就閉門謝客,親自到作坊進行技術調查,學習和總結 工匠們多年積累的豐富經驗,再加上他自己的聰穎創新,對發展當時的金屬冶煉、鑄造、鍛造及機械制造工藝起到了不小的推動作用。如當時的鋼刀制造以熟鐵為 料,經多次鍛打而百煉成鋼。當時所制造的器物在質量、性能及外觀上確實是精工制造,為后世所仿效。

  蔡倫對工藝技術最突出的貢獻還是在 造紙方面,大致可從三個角度來評述。第一,組織并推廣了高級麻紙的生產和精工細作,促進了造紙術的發展。第二,促進皮紙生產在東漢創始并發展興旺。第三, 因受命于鄧太后監典內廷所藏經傳的校訂和抄寫工作而形成了大規模用紙高潮,使紙本書籍成為傳播文化的最有力工具。

  造紙術是我國古代科學技術的“四大發明”(指南針、造紙術、印刷術、火藥)之一,是中華民族對世界文明做出的一項十分寶貴的貢獻,大大促進了世界科學文化的傳播和交流,深刻地影響著世界歷史的進程。

   據史料及有關專家考證,造紙術起源于漂絮,與漚(òu)麻又有密切關系。在這一點上,我國古代勞動人民以智慧和勤勞在人類文明史上書寫了光輝的一頁。紙 的偉大發明應歸功于長期從事漂絮和漚麻勞作的勞動人民,尤其是主要擔負這種勞動的婦女。早在西漢(前206~25年)初就已有用廢舊麻繩頭和破布為原料制 成的麻類植物纖維紙。1986年甘肅天水市放馬灘西漢墓中出土繪有地圖的麻紙,年代為文帝、景帝(前179~前141年)之時。1957年西安市灞橋也出 土不晚于武帝(前141~前87年)時的麻紙。東漢定都洛陽后,西漢麻紙得以繼續發展。蔡倫在掌管宮內文書檔案時也深感“帛貴而簡重,并不便于人”,于是 他決定造出比西漢更好的紙。為此,他總結前代及同代造麻紙的技術經驗,組織生產優質麻紙。在他的推動和組織下,到公元2世紀初的東漢時期,我國已經完成了 具有重大意義的造紙革新技術。

  由于工藝限制,原有的造紙工藝產量不多,成本過高,不宜推廣。新原料的開辟和新技術的采用,使造紙從紡 織業中獨立出來,這是造紙發展史上意義重大的轉折點。從東漢以后,紙的生產得到迅速發展。蔡倫的另一造紙術貢獻是皮紙制造工藝的探索和推廣。麻紙和皮紙是 漢代以來1200年間中國紙的兩大支柱,中國文化有賴這兩大紙種的供應而得以迅速發展。造紙技術的改進,使得人類夢寐以求的價廉質優的書寫材料終于誕生并 迅速成長成熟。造紙術很快推廣到全國各地,簡牘和縑帛逐漸被歷史所淘汰。公元3~4世紀,紙已基本取代了落后的簡帛而成了我國惟一的書寫材料,有力地推進 了我國科學文化的傳播和發展。

  魏晉(3~6世紀),造紙術獲得了進一步發展,且開始向國外傳播。我國造紙術最先傳到朝鮮和越 南。大約在末年(610年),由朝鮮傳到日本。天寶十年(751年),的一些造紙工匠把造紙術帶到了阿拉伯。12世紀中葉,阿拉伯人又把造紙術傳 入了歐洲。又經過400多年,造紙術傳到美洲。19世紀,澳洲也建起了造紙廠。這樣,我國勞動人民發明的造紙術傳遍了整個地球,為人類文明進步做出了不可 磨滅的卓越貢獻。蔡倫的名字也隨著造紙術的傳播而傳遍了世界,被史學家稱之為中國古代科學家。

    分頁:123
    關于本站
    讀歷史故事,了解歷史人物,盡在歷史新知網。
    适合年会的诗歌朗诵500